Google, multada con €4.340 millones por abuso de posicion dominante en el mercado de móviles Android

La multinacional podría se demandada además por daños y perjuicios por los afectados con base en esta decisión de la Comisión

eastwindadm Bruselas (Bélgica), 18 julio, 2018

La Comisión Europea ha multado a Google con € 4.342.865.000 por infringir las normas antimonopolio de la UE. La sanción se impone concretamente por vulnerar El artículo 102 del Tratado de la Unión Europea (TFUE) y el artículo 54 del Acuerdo sobre espacio Económico Europeo (EEE) que prohíben el abuso de posición dominante.

La Comisión considera probado que desde 2011, Google ha venido imponiendo restricciones ilegales a los fabricantes de dispositivos Android y operadores de redes móviles para consolidar su posición dominante en el segmento de motores de búsqueda en Internet.

La broma podría salirle todavía más cara a Google porque  la multinacional tecnológica no sólo se enfreta al pago de una multa sino que también cabría que fuera demandada en vía civil ante los tribunales de los diferentes Estados Miembros de la UE por parte de cualquier compañía que se haya visto perjudicada por las prácticas que la Comisión considera abuso de posición dominante en esta resolución. Estas demandas civiles servirían para exigir una indemnización de los daños y perjucicios que se hayan derivado para las demandantes de las mencionadas prácticas de Google.La nueva Directiva sobre Daños derivados de Conductas Anticompetitivas lo hace posible.

La Comisaria de Competencia, Margrethe Vestager ha explicado sobre el asunto de la conducta de Google y la multa: ” Hoy, Internet móvil representa más de la mitad del tráfico mundial de Internet. Ha cambiado la vida de millones de europeos. Nuestro caso es sobre tres tipos de restricciones que Google ha impuesto a Los fabricantes de dispositivos Android y los operadores de redes que aseguran que el tráfico en los dispositivos Android vaya al motor de búsqueda de Google.

De esta forma, dice la Comisión, Google ha utilizado Android como vehículo para cimentar el dominio de su motor de búsqueda. Estas prácticas han negado a sus rivales la oportunidad de innovar y competir basándose en sus méritos. Ha negado a los consumidores europeos los beneficios de la competencia efectiva en la importante esfera móvil. Esto es ilegal según las normas antimonopolio de la UE ” .

En la actualidad, aproximadamente el 80% de los dispositivos móviles inteligentes en Europa y en todo el mundo funcionan con Android.

La decisión de la Comisión concluye que Google disfruta de una posición dominante en los mercados de los servicios generales de búsqueda en Internet, de los sistemas operativos móviles bajo licencia y de las tiendas de aplicaciones para el sistema operativo móvil Android en todo el mundo, excepto CHina, desde 2011.

La tienda de aplicaciones de Google, Play Store, canaliza más del 90% de las aplicaciones descargadas en dispositivos Android. Este mercado también se caracteriza por altas barreras de entrada. Por razones similares a las que semencionan más abajo, el dominio de la tienda de aplicaciones de Google no se ve reducido por la tienda de aplicaciones de Apple, que solo está disponible para descargas en dispositivos con iOS.

Google debe poner fin a la conducta de manera efectiva dentro de los 90 días a contar desde la notificación de la presente resolución o bien afrontar el pago de multas de hasta el 5% de la facturación mundial diaria promedio de Alphabet, la empresa matriz de Google.

La multinacional tecnológica estadounidense ha anunciado que recurrirá la decisión de la Comisión.

Otras prácticas de Google ya sancionadas o bajo sospecha

No es la primera vez que la Comisión multa a Google por prácticas restrictivas de la competencia. En junio de 2017 le impuso yauna multa de € 2.420 millones por abusar de su posición de dominio como motor de búsqueda al otorgar una ventaja ilegal al servicio de comparación de precios de su propiedad. La Comisión actualmente está monitoreando activamente el cumplimiento de esta decisión por parte de la multiancional.

© Google

La Comisión también continúa investigando las restricciones que Google ha establecido sobre la capacidad de ciertos sitios web de terceros a la hora de mostrar anuncios de búsqueda de los competidores de Google (el caso de AdSense). En julio de 2016 , la Comisión llegó a la conclusión preliminar de que Google había abusado de su posición dominante en un caso relacionado con AdSense.

Las actuaciones restrictivas de la competencia sancionadas en el caso Android

La Comisión estima que Google ha cometido abuso de posición domininte con tres tipos de conductas: Vinculación ilegal de las aplicaciones de búsqueda y navegador de Google a la licencia de Android; Pagos ilegales a determinadas empresas fabricantes de smartphones y operadores de redes móviles condicionados a la preinstalación exclusiva del motor de búsqueda de Google en los teléfonos;Obstrucción ilegal del desarrollo y la distribución de sistemas operativos Android competidores

1.- Vinculación ilegal de las aplicaciones de búsqueda y navegador de Google a la licencia de Android

Google ha exigido a los fabricantes que preinstalen la aplicación de búsqueda de Google y la aplicación del navegador (Chrome), como condición para otorgar licencias de la tienda de aplicaciones de Google (la Play Store).

La Comisión evaluó detalladamente los argumentos de Google de que era necesario vincular la aplicación Google Search y el navegador Chrome, en particular para permitir que Google monetizara su inversión en Android, y concluyó que estos argumentos no estaban bien fundamentados. Google obtiene miles de millones de dólares en ingresos anuales solo con Google Play Store, recolecta una gran cantidad de datos que son valiosos para la búsqueda y publicidad de Google desde dispositivos Android, y aún se habría beneficiado de una importante corriente de ingresos provenientes de la publicidad de búsqueda sin las restricciones.

2.- Los pagos ilegales

Además la multinacional tecnológica pagó a ciertos grandes fabricantes y operadores de redes móviles a condición de que preinstalen exclusivamente la aplicación Google Search en sus dispositivos.

3.- Obstrucción ilegal al desarrollo y distribución de las llamadas horquillas o tridentes  de Android

Por último Google ha impedido a los fabricantes que desean preinstalar las aplicaciones de Google vender ningún dispositivo móvil inteligente que se ejecute en versiones alternativas de Android que no fueron aprobadas por la misma Google (las llamadas “horquillas de Android”).

La Comisión evaluó en detalle los argumentos de Google de que estas restricciones eran necesarias para evitar una “fragmentación” del ecosistema de Android, y llegó a la conclusión de que no estaban bien fundadas.

En primer lugar, Google podría haberse asegurado de que los dispositivos Android que utilizan las aplicaciones y los servicios propiedad de Google cumplieran con los requisitos técnicos de Google, sin impedir la aparición de las horquillas de Android.

En segundo lugar, Google no proporcionó ninguna evidencia creíble de que las horquillas de Android se vean afectadas por fallos técnicas o que no admitan aplicaciones.

La posición de dominio

A través de su control sobre Android, Google ostenta una posición de dominio en el mercado mundial (excluyendo China) para los sistemas operativos móviles inteligentes licenciables, con una participación de mercado de más del 95%.

Por otro lado, la Comisión Europea estima que existen altas barreras de entrada en parte debido a los efectos de la propia red: cuantos más usuarios usan un sistema operativo móvil inteligente, más desarrolladores escriben aplicaciones para ese sistema, lo que a su vez atrae a más usuarios. Además, según explica la Comisión, se requieren recursos significativos para desarrollar un sistema operativo móvil inteligente con licencia capaz de tener éxito.

Apple o Blackberry con sus sistemas operativos cerrados no restringen lo suficiente el dominio de Google

Los dispositivos Apple y Android, podría restringir indirectamente el poder de mercado de Google para la licencia de Android a los fabricantes de dispositivos. La Comisión encontró que esta competencia no limita suficientemente a Google en el nivel de los fabricantes por una serie de razones, que incluyen:

1.- Las decisiones de compra del usuario final están influenciadas por una variedad de factores (como las características del hardware o la marca del dispositivo), que son independientes del sistema operativo móvil

2.- Por lo general, los dispositivos Apple tienen un precio más alto que los dispositivos Android y, por lo tanto, pueden no ser accesibles para una gran parte de la base de usuarios de dispositivos Android

Google Android vs Apple IOS. imagen respectivamente © Google y © Apple.

3.- Los usuarios de dispositivos Android enfrentan costos de conmutación al cambiar a dispositivos Apple, como perder sus aplicaciones, datos y contactos, y tener que aprender a usar un nuevo sistema operativo

4.- Incluso si los usuarios finales cambiaran de Android a dispositivos de Apple, esto tendría un impacto limitado en el negocio principal de Google. Se debe a que el motor de búsqueda de Google está configurado como el predeterminado en los dispositivos de Apple. Es probable por tanto que los usuarios de Apple continúen utilizando el motor Google para sus consultas.

Los efectos perniciosos del abuso de Google

La decisión de la Comisión concluye que los tres tipos de abusos de posición dominante descritos arriba forman parte de una estrategia general de Google para cimentar su dominio en la búsqueda general de Internet, en un momento en que la importancia de Internet móvil crecía significativamente.

En primer lugar, las prácticas de Google han negado a los motores de búsqueda rivales la posibilidad de competir en función de los méritos. Las prácticas vinculantes garantizaron la preinstalación del motor de búsqueda y el navegador de Google en prácticamente todos los dispositivos Android de Google, y los pagos de exclusividad redujeron fuertemente el incentivo para preinstalar motores de búsqueda competitivos. Google también obstaculizó el desarrollo de Android forks, lo que podría haber proporcionado una plataforma para que los motores de búsqueda rivales ganaran tráfico. La estrategia de Google también ha impedido que los motores de búsqueda rivales recojan más datos de los dispositivos móviles inteligentes, incluidos los datos de búsqueda y ubicación móvil, lo que ayudó a Google a cimentar su dominio como motor de búsqueda.

Además, las prácticas de Google también dañaron la competencia y la innovación en el amplio espacio móvil, más allá de la búsqueda en Internet. Eso se debe a que impidieron que otros navegadores móviles compitieran eficazmente con el navegador preinstalado de Google Chrome. Finalmente, Google obstruyó el desarrollo de Android forks, lo que podría haber proporcionado una plataforma también para que otros desarrolladores de aplicaciones prosperen.

“Lo que nuestro trabajo en curso y la decisión de hoy tienen en común es el principio de que, en Europa, las empresas deben competir en

La Comisaria de Competencia Margrethe Vestager explica los por qués de la multa a Google en rueda de prensa celebrada hoy en Bruselas.- Captura del vídeo proporcionado a la prensa por la Comisión Europea.

función de los méritos. Cualquier empresa puede hacer negocios en nuestro Mercado Único, pero debe cumplir con las normas antimonopolio de la UE que sirven para proteger a los consumidores europeos y la competencia efectiva,” concluyó hoy la Comisaria de Competencia, Margrethe Vestager durante la rueda de prensa ofrecida a los medios de comunicación. “Esto es importante, especialmente en los mercados digitales. Las compañías de tecnología tienen un enorme potencial para hacernos mucho bien. Pero establecer la confianza de la gente en que la tecnología nos sirve, y no al revés, es más importante que nunca.

“La aplicación de la competencia puede constituir la diferencia aquí. Puede brindarle a la gente la confianza de que las empresas de tecnología juegan de manera justa y no cierran los mercados a la competencia. De lo contrario, serán sancionados, como lo fue Google hoy en día.

Pero también necesitamos una regulación efectiva, que incluya normas de protección de datos que aseguren que no se abuse de nuestros datos y leyes que aseguren que las plataformas online operen de manera transparente.

Por eso trabajo mano a mano con mis colegas Andrus Ansip, Mariya Gabriel y Vĕra Jourová para construir la confianza que necesitamos para garantizar que los mercados digitales realmente sirvan a los consumidores europeos.”

Imagen sobre el titular.- La Comisaria de Competencia Margrethe Vestager explica los por qués de la multa a Google en rueda de prensa celebrada hoy en Bruselas.- Captura del vídeo proporcionado a la prensa por la Comisión Europea.

Eastwind links relacionados:

La Comisaria de Competencia Margrethe Vestager explica los por qués de la multa a Google (video en inglés)

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Google: El algoritmo, bajo sospecha

¡Ojo: El Gran Hermano te vigila!

Links externos relacionados:

Declaración de la Comisaria de Competencia Margrethe Vestager sobre el caso Google Android (en inglés)

Para más información (en inglés) sobre la decisión de la Comisión y sobre el procedimiento clic aquí

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